Se conocen como materias primas a la materia extraída de la naturaleza y que se transforma para elaborar materiales que más tarde se convertirán en bienes de consumo.
Las materias primas que ya han sido manufacturadas pero todavía no constituyen definitivamente un bien de consumo se denominan productos semielaborados, productos semiacabados o productos en proceso, o simplemente materiales.

Clasificación de materias primas estructurales

Distinguiendo entre "materia prima" para un proceso de fabricación (esta clasificación), y una materia prima en crudo que necesita ser previamente procesado/elaborado/refinado para poder ser usado en un proceso de fabricación. (Los fluidos, energía y vectores de esta quedan excluidos de esta clasificación), esta es exclusivamente para las materias primas de aplicación directa a la producción (refinadas o no), y que formarán parte del producto final (formarán parte, estarán incorporados al producto final, esto es, excluyendo los consumibles).
Materias primas estructurales listas para su uso o "materias primas estructurales industriales"

Materias primas al natural

(Sin necesidad de ser refinadas, procesadas, válidas en crudo para ser trabajadas)
Madera
Piedra natural
Arena

Materias primas compuestas

Fibras
Aglomerado de partículas
Aglomerado por capas

Materias primas macizas

Metales

Acero
Acero para construcción
Acero cementado
Acero nitrados
Acero templado
Acero para muelles
Acero mecanizable
Aceros especiales
Acero para exigencias térmicas y de corrosión
Acero resistente a altas temperaturas
Acero resistente al encendido
Acero resistente al H2 a elevada presión
Aceros resistentes a compuestos químicos
Acero para herramientas
Acero para trabajo en frío
Acero para trabajo en caliente
Aceros rápidos
Hierro fundido
Fundición gris
Fundición de acero
Fundición maleable
Fundición blanca
Fundición nodular
Metales no ferreos
Metales ligeros
Aluminio y aleaciones
Magnesio y aleaciones
Titanio y aleaciones
Metales pesados
Cobre y aleaciones
Niquel, Cobalto y aleaciones
Molibdeno y aleaciones
Cinc y cadmio y aleaciones
Estaño y aleaciones
Wolframio y aleaciones
Metales nobles

No metales

Materiales inorgánicos
Cerámicos
Cristal
Semiconductores
Polímeros
Termoestables
Termoplásticos
Elastómeros

Materias primas consumibles

Son aquellas necesarias para el proceso de elaboración de un producto sin llegar a formar parte del producto, esto es, que luego quedan excluidas de la composición de este.
Energía
Agotables (muy escasas (petróleo, gas), escasas (antracita-carbón de calidad, uranio), medias (lignito-carbón de muy baja calidad, poco transportable por ser mayor el coste energético que lo contenido en el lignito), abundantes (uranio con sistemas de recuperación de combustible-aceleradores rápidos y de plutonio, hasta 1000 años al ritmo actual), muy abundantes (energía de fusión)).
Renovables (hidráulica (sedimentación, cambio del habitat de los ríos), eólica (posible leve cambio patrones del clima), solar (competencia con las plantas, según el caso, mayor absorción de energía solar-albedo), mareomotriz (tanto olas como mareas, posible leve freno de mareas-giro terrestre), geotérmica (leve enfriamiento más rápido del núcleo, leve peligro de terremotos, según el caso), biomasa (competencia con las tierras de cultivo, con la generación de materia orgánica-regeneración de la tierra fértil)).
Agua
Aire
Etc

Materias primas en la construcción

Empleadas en el hormigón: agua, arena
Empleadas en morteros: madera, cemento, cal, agua.
Empleadas en materiales cerámicos: arcilla
Empleadas en Vidrios: arena de sílice
Empleadas en papel: madera